Cannabis Sativa vs Indica, quelles sont les différences ? 

Le cannabis, appelé Cannabis Sativa L en latin, appartient à la famille des Cannabacées, au même titre que le houblon par exemple. Cette famille rassemble les plantes à fleurs originaires des régions tempérées de l’hémisphère Nord. C’est en étudiant la génétique de la plante que l’on a pu observer la différenciation du cannabis en trois espèces distinctes : le cannabis Sativa, le cannabis Indica et le cannabis Ruderalis. Ce dernier présentant très peu d’intérêt au niveau phytothérapeutique, car très pauvre en cannabinoïdes, il est très majoritairement utilisé pour un usage industriel (isolant, plastique, textile,...). Le cannabis généralement consommé pour ses vertus sur l'organisme est donc Indica, Sativa, ou hybride, c’est à dire un croisement fait par les cultivateurs entre ces deux espèces. Que ce soit une espèce naturelle ou une hybridation, chacune présente une anatomie et des propriétés bien distinctes selon son phénotype. Quelle est l’origine du cannabis Indica, ses propriétés et ses différents usages ? De même, quelle est l’origine du cannabis Sativa ainsi que ses propriétés et usages ? Enfin, quelles sont les différences en terme d’apparence et de floraison ? 

1- Le cannabis Indica : origine, propriétés et usages 

Au niveau géographique, on peut localiser l’origine du cannabis Indica au nord de l’Asie Centrale, plus précisément dans la vallée de l’Hindou Kouch, un des prolongements occidentaux de la chaîne de l’Himalaya. On peut donc le retrouver dans des pays comme l’Afghanistan, Pakistan ou encore l'Ouzbékistan. C’est d’ailleurs en référence à cette origine qu’a été nommée une des plus vieilles variétés d’Indica : la Hindu Kush. Les variétés Indica présentent des taux moyennement élevés en THC et CBD, donc des faibles ratios THC/CBD. Ses effets sont censés être relaxants, sédatifs et apaisants. On parle de “body high”, c’est à dire des effets se ressentant principalement au niveau physique. C’est pourquoi, il est généralement préféré pour une consommation en fin de journée ou en soirée. Il présenterait des propriétés anti-inflammatoires et sédatives très recherchées dans le traitement des troubles du sommeil, de la douleur chronique et de toutes pathologies d’origine inflammatoire comme l'arthrite ou les MICI (Maladies Inflammatoires Chroniques de l’Intestin) comme par exemple la maladie de Crohn. On peut citer la G-13, la LA confidential ou encore la Master Kush, croisement de deux variétés provenant de la région de l’Hindou Kouch, comme des variétés quasiment 100% Indica. 

2- Le cannabis Sativa : origine, propriétés et usages 

Au niveau géographique, le cannabis Sativa est apparu plus tardivement, par le biais de l’Homme, dans les zones intertropicales comme la Thaïlande, la Jamaïque ou encore le Congo. Contrairement aux variétés Indica, les plantes Sativa présentent généralement des taux plus élevés en THC et plus faibles en CBD , c’est à dire avec des ratios élevés de THC/CBD. Ce phénomène explique en partie leur psychoactivité plus importante. Ses effets seraient stimulants, euphorisants et favorisent la créativité. De plus, on décrit un effet orexigène, effet se traduisant par l’augmentation de l'appétit. On parle dans ce cas de “head high”, c’est à dire des effets plus cérébraux. Il est donc choisi pour un usage en journée. Le cannabis Sativa est recherché pour ses propriétés potentielles sur la dépression et les troubles de l’humeur.

Comme variétés connues à très forte dominance Sativa, on peut citer la Allen Wrench ou encore la Jack Herer, nommée d’après le très célèbre activiste américain et écrivain de “The Emperor Wears No Clothes” (l’Empereur est nu), publié en 1985. 

3- Différences entre ces deux variétés : apparences et floraison 

Pour comprendre les différences anatomiques entre le cannabis Sativa et Indica, il faut se repencher sur l’histoire. En effet, après avoir été d’abord cultivé en altitude dans le Nord de l’Asie centrale, les graines ont été progressivement transportées par l’Homme dans d’autres régions du monde, plus chaudes et plus humides. La plante a donc dû s’adapter à son nouveau climat de culture. C’est pour cela que les plantes de cannabis Indica sont davantage trapues et denses, afin de conserver un minimum de chaleur, à l’inverse des plantes Sativa qui sont plus hautes et aérées afin de laisser passer l'air, de diminuer l’humidité et de limiter ainsi le risque de moisissures. Ce phénomène explique aussi la différence de floraison, naturellement liée aux cultures en extérieur. En effet, les plantes Sativa poussant dans un climat plus doux et homogène sur l’année, notamment en terme de température, peuvent se permettrent d’avoir une floraison plus longue pouvant aller jusqu’à 16 semaines par rapport aux plantes Indica qui ne dépassent généralement pas les 9 semaines, évitant ainsi les grands froids. En suivant la même logique, on peut observer de réelles différences entre les feuilles de cannabis Sativa longues, fines et d’un vert clair contrairement aux feuilles de Indica courtes, épaisses et d’un vert plus foncé. Les mêmes singularités se retrouve entre les sommités florales (appelées plus communément “têtes”). Dans le cas des premières, elles sont davantage aérées que les secondes, qui sont plus dures, compactes et présentant plus de trichomes

Enfin, il est important de préciser qu’avec tous les croisements faits depuis plusieurs décennies, il est aujourd’hui quasiment impossible de trouver une plante 100% Indica ou Sativa mais plutôt des fleurs de cbd hybrides à très forte dominance Indica ou Sativa. 

Fiona

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